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Arrosage du bonsai

Pour les débutants, l’arrosage de son bonsai est souvent source d’interrogations : Faut-il l’arroser tous les jours ? Avec quelle quantité d’eau ? Faut-il une eau spéciale ? Cet article vous donnera les bases nécessaires à la compréhension de ce geste vital.

arrosage bonsai

Arroser son bonsai avec n’importe quelle eau peut mettre la santé de votre bonsai en danger ! Eau de pluie ou du robinet, chacune d’entre elles a ses caractéristiques propres.

L’eau de ville : une solution simple

C’est souvent la première solution qui vient à l’esprit. Elle donne de bons résultats. Dans l’excellent ouvrage La passion des bonsai, de Peter Chan (ed Atlas), on peut lire « J’arrose mes arbres à l’eau du robinet depuis des années et les plantes semblent n’en avoir jamais souffert ». Toutefois, elle comporte quelques spécificités qu’il convient de connaître :

Elle est souvent calcaire.
Si vous arrosez vos bonsais avec une eau très calcaire, des taches blanches peuvent apparaître, à la longue, sur le bonsai (ainsi que des dépôts blanchâtres, si vous vaporisez). Le calcaire est même nocif sur les bonsais acidophiles (telles les azalées).

Pour neutraliser le calcaire de l’eau, la meilleure solution est de faire bouillir cette eau. Vous pourrez l’utiliser dès qu’elle sera refroidie. Cela convient si on a une petite collection mais n’est guère envisageable si on a beaucoup d’arbres.

Une autre méthode est de laisser reposer l’eau une semaine au moins dans un seau contenant une poignée de tourbe. La tourbe capte les minéraux en solution, elle fait baisser le pH tout en adoucissant l’eau, à l’inverse des acides qui font bien baisser le pH mais ne suppriment pas les minéraux. Il faut la renouveler fréquemment. Cette façon de procéder n’est évidemment guère jouable si vous possédez beaucoup d’arbres.

Vous pouvez également utiliser des adoucisseurs d’eau, présentés sous forme de cartouches se fixant sur le robinet.

Conseil : si l’eau est vraiment trop calcaire et que vous n’avez aucun autre moyen d’approvisionnement, alors envisagez de vous contenter d’espèces calcicoles (qui supportent l’eau calcaire).

Elle contient du chlore.
Le chlore est utilisé pour des raisons d’hygiène, sans lui, l’eau des villes ne serait pas potable. Toutefois, ce n’est pas un produit idéal en ce qui concerne l’arrosage du bonsai… La solution pour se débarrasser du chlore est très simple : Laissez-le s’évaporer ! N’utilisez pas l’eau de ville dès la sortie du robinet, stockez-la dans un récipient ouvert, et attendez 24h/48h avant d’arroser vos bonsais avec.

Elle est froide !
Les bonsais d’intérieurs ne supportent pas les chocs thermiques. Utilisez de l’eau à température de la pièce.

Synthèse sur l’arrosage du bonsai à l’eau de ville

Si elle est calcaire, faites-la bouillir. C’est effectivement la solution la plus « parfaite » pour les arbres. Mais il faut habiter une maison/pavillon et ce n’est pas toujours possible. Ne recourez à cette méthode que si votre eau est véritablement trop calcaire car cette solution est vraiment trop lourde, même pour un amateur n’ayant que quelques arbres.

Si possible, laissez-la reposer dans un récipient ouvert quelques temps avant de l’utiliser

Une bonne idée, si vous avez peu d’arbres, est de stocker en permanence une ou deux bouteilles d’eau de ville, ainsi vous avez toujours une réserve prête à l’emploi.

L’arrosage du bonsai à l’eau de pluie

Naturelle, équilibrée, l’eau de pluie représente souvent la meilleure solution pour arroser vos bonsais. Le seul inconvénient, c’est que vous devez prévoir un système pour la collecter : faites arriver un gouttière dans un bac de récupération, le tour est joué ! Cette solution est assurément la plus « parfaite » pour les arbres. Mais il faut habiter pour cela une maison/pavillon.

La fréquence d’arrosage du bonsai

Une des questions les plus fréquentes en culture de bonsai est « Combien de fois par semaine faut-il arroser ses arbres ? »

Peut-on définir une fréquence d’arrosage moyenne?

La réponse est non ! La quantité d’eau dont le bonsai a besoin dépend de trop d’éléments différents

Définir une fréquence d’arrosage demanderait qu’on quantifie précisément tous les paramètres d’un bonsai. De plus, il faudrait connaître les interactions existantes entre ces mêmes paramètres… Il est donc impossible de définir une fréquence d’arrosage fixe véritablement adaptée à ces arbres miniatures.

L’arrosage des bonsais d’extérieur au fil des saisons

En été : Vérifiez si vos arbres n’ont pas besoin d’eau, même s’il pleut, car la pluie peut ruisseler sur les feuilles et ne pas atteindre le substrat en quantité suffisante.

En automne, hiver, et printemps (quand vos arbres sont sans feuilles) : Il peut être nécessaire de mettre vos arbres à l’abri pour laisser sécher le substrat car l’abondance des pluies peut parfois leur être néfaste.

Toute l’année : De fortes pluies peuvent signifier un arrosage trop important, surtout si vos sujets avaient été arrosés auparavant. Si votre bonsai est déjà bien (voire trop) arrosé et qu’une averse pointe à l’horizon, inclinez le pot et protégez la motte avec un sac plastique, pour obliger l’eau à ruisseler sans détremper le substrat. Cette solution, assez contraignante, n’est bien sûr pas envisageable pour une collection importante.

Ne laissez pas votre bonsai baigner dans l’eau !
Ne confondez pas le fait de mettre une soucoupe sous le bonsai avec la pratique qui consiste à mettre un plateau rempli de graviers sous la coupe de l’arbre, dans ce cas le but recherché est différent : l’eau en surplus s’écoule dans le gravier, et permet d’augmenter l’hygrométrie de quelques %

Comment savoir quand arroser son bonsai ?
Vous devez arroser votre bonsai « à la demande » : La terre soit sécher entre deux arrosages. Un bonsai ne doit pas être constamment les pieds dans l’eau !

On conseille souvent aux débutants de ne pas trop arroser leurs bonsais (c’est un défaut souvent constaté chez les débutants). Malheureusement, ce conseil est la plupart du temps compris dans le sens ou il faut juste humidifier la terre, alors que c’est tout le contraire : Arrosez moins souvent, mais en grande quantité. Après l’arrosage, la motte de terre doit être arrosée jusqu’à son centre, et pas uniquement en surface !

Les méthodes : comment arroser son bonsai ?

Plusieurs méthodes peuvent être utilisées pour arroser vos bonsai. Chacune a ses qualités et ses défauts.

Le bassinage

Soyons clair : le bassinage ne consiste PAS à tremper le bonsai dans une bassine !! Bassiner un arbre signifie l’arroser en pluie fine. Par sa précision et sa simplicité, c’est la technique la plus employée par les amateurs de bonsai. Quelques consignes pour le bassinage :

Utilisez une pomme d’arrosoir dont les trous sont très fins.

Procédez avec précaution, particulièrement pour les arbres nouvellement rempotés, pour que la terre ne soit pas expulsée hors du pot.

Arrosez copieusement jusqu’à ce que la motte de terre soit complètement trempée et que l’eau passe par les trous de drainage

Certaines espèces, comme le charme, ne tolèrent pas l’eau sur leurs feuilles et il y a un risque de voir apparaître de l’oïdium. Dans ce cas, il vaut mieux regrouper les espèces sensibles dans un même emplacement.

Par contre, beaucoup d’espèces apprécieront d’avoir le feuillage mouillé de cette façon. On peut notamment citer les Junipérus et Ormes de chine, espèces sensibles aux acariens qui pullulent l’été quand il fait chaud et sec, également les  Pinus. Quant aux Acer palmatum en culture, l’humidité apportée sur le tronc et les branches favorise le bourgeonnement sur le vieux bois.

L’arrosage au jet

Il est tout à fait possible d’arroser ses bonsai au tuyau d’arrosage. Lorsque j’ai commencé la culture des bonsai (il y a de cela de très, très nombreuses années…), je n’osais pas utiliser cette méthode, l’estimant trop stressante pour les arbres.

J’ai découvert que cette technique était employée par des professionnels du bonsai en lisant un livre de Peter Chan (La passion des bonsai, éditions Atlas). A la page 24 de cet ouvrage, on voit l’auteur arroser ses bonsai avec un tuyau d’arrosage, avec d’ailleurs un jet assez fort. Et devinez ce qu’il utilise comme pomme d’arrosage ? Rien ! il brise le jet en mettant son pouce en bout de tuyau ! D’autres exemples de professionnels arrosant leurs bonsai au tuyau d’arrosage sont visibles dans le N°35 de France Bonsai, la revue de la Fédération Française de Bonsai.

Cette méthode est la meilleure, avec le bassinage. Son avantage est que l’arrosage au jet devient très pratique quand la collection commence à prendre de l’importance : cela évite d’y passer beaucoup de temps (surtout en été).

L’arrosage à la bouteille

Il peut être incommode d’arroser ses bonsai d’intérieur au jet ou avec un arrosoir… Dans ce cas, vous pouvez bien sûr utiliser une simple bouteille, et arroser au pied du bonsai.

Vous pouvez également arroser à l’aide d’un pulvérisateur, en dirigeant le jet uniquement sur le substrat. C’est une des façons de procéder les plus pratiques en intérieur.

Le trempage

Une technique puissante, très dangereuse, source d’erreurs et de controverses ! Elle consiste à tremper le pot du bonsai dans une bassine d’eau (dans tous les cas, le niveau de l’eau ne dépasse pas celui du pot). De nombreux marchands de bonsai la conseillent comme unique méthode d’arrosage.

L’avantage est que la totalité de la motte de terre est imprégnée d’eau. Rapide et efficace ! Elle est pourtant dangereuse : les racines risquent de s’asphyxier, et votre arbre peut mourir s’il est arrosé de cette façon. Ainsi, elle est généralement réservée aux arbres qu’on a oublié d’arroser en été, à ceux qui sont sur le point de mourir de soif.

Si vous avez oublié d’arroser votre bonsai

Si vous avez oublié d’arroser un bonsai, il est inutile de l’arroser de façon habituelle, car sur une terre desséchée, l’eau coule hors du pot sans imprégner le substrat. Suivez plutôt la procédure suivante :

  • Immédiatement, un peu d’eau sur la terre du bonsai. Un demi verre d’eau, ou plus selon le volume du pot, le principal étant d’arroser juste un peu pour humidifier le substrat
  • 10 minutes après, recommencez l’opération
  • 10 minutes après, arrosez normalement votre bonsai
  • Votre bonsai est fragilisé ; Placez-le à mi-ombre quelques jours, et évitez les expositions ventées

Arrosage et vaporisation

Ne les confondez pas ! La vaporisation n’est en aucune façon une forme d’arrosage, mais bien plus une méthode préventive destinée à lutter contre les acariens. Vaporiser quelques secondes un bonsai en pensant que l’eau qui ruisselle des feuilles suffira à l’arroser est un leurre. La surface de la terre est mouillée, mais l’intérieur de a motte reste sèche, toutes les racines ne sont pas alimentées en eau, et votre Bonsai n’est pas correctement arrosé.

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